(지난 호에 이어)
교통사고와 같은 외부 충격으로 인해 발생할 수도 있고, 나이로 인한 퇴행성 변화, 스마트폰 등으로 인한 잘못된 자세가 원인이다. 뒷목 및 어깨 부위 통증이 가장 흔한 증상이며, 탈출된 디스크의 신경압박이 심해질수록 손•팔 저림이나 다리에 힘이 빠지는 증상이 나타난다.


경추 척추관협착증은 목뼈 부위를 지나는 통로인 척추관이 퇴행성 혹은 선천적으로 튀어나온 디스크로 인해 좁아져 신경을 압박하는 질환이다. 증상 초기 목 주변이 아프다가 점차 어깨•팔, 손가락까지 통증이 번지고 힘이 빠지는 증상이 나타나 단추를 잠그거나 글씨를 쓰기가 힘들어진다.


오십견과 구분되는 특징은 통증이 어깨와 팔을 따라 손가락 끝까지 저리고 아프다는 것이다. 오십견보다 팔과 어깨의 움직임이 비교적 자유롭다는 점에서도 구별된다.
3)석회화건염


어깨 부위 힘줄에 염증이 생겨도 어깨 통증이 나타난다. 석회화건염은 어깨의 힘줄 부위에 돌처럼 딱딱한 성분의 석회가 끼는 질환을 말한다. 어깨를 반복해서 과도하게 사용하면 힘줄에 산소가 부족해져 힘줄에 공급되는 혈액이 줄게 되고 힘줄이 자주 눌려져 손상되고, 칼슘성분이 빠져 나와 석회가 쌓이게 되는 것으로 추정하고 있다.


석회화건염 또한 오십견만큼 어깨관절 자체 통증의 가장 흔한 원인이기도 하다. 석회화 건염의 가장 흔한 원인은 노화로 인한 힘줄의 퇴행성 변화, 스포츠 활동이나 무리한 어깨 사용으로 인한 힘줄 손상, 어깨를 많이 사용하는 사무직이나 주부의 경우에 많이 발생한다.


석회화건염 주 증상은 1)밤에 잠을 이루기 힘들 정도로 어깨 통증이 극심한데 비해 낮에는 통증이 덜하다. 2)팔이 쿡쿡 쑤시거나 찌르는 듯한 날카로운 통증이 느껴진다. 3)가끔은 통증이 나타났다 사라지기를 반복한다. 4)팔을 앞이나 옆으로 올리기가 힘들다.


석회화건염의 한의치료는, 증상이 가벼운 석회화건염은 침 요법을 이용하여 석회화된 부분을 몸 밖으로 배출시키고 어깨의 기혈순환을 회복시키는 치료를 실시한다. 퇴행성 변화가 일어났을 경우에는 침 치료와 함께 한약치료를 병행하여 손상된 근육과 인대의 회복을 돕는다. 어깨 근육과 인대 기능을 만성적으로 약화시키는 원인이 되는 비뚤어진 척추를 추나요법으로 교정하기도 한다.


극심한 통증은 며칠에서 몇 달 동안 지속될 수도 있다. 심한 통증으로 팔을 들어올리기가 어려운 증상이 오십견과 비슷해 구별이 쉽지는 않다. 석회화건염은 초음파 검사 등으로 진단이 가능하다.


4)회전근개파열


오십견처럼 어깨에 극심한 통증을 동반하는 질환으로 어깨 힘줄에 손상이 생기는 회전근개파열이 있다. 어깨 회전근개 파열(힘줄파열)을 진단 받은 분들은 자신의 어깨 힘줄이 왜 끊어지게 되었는지 궁금해 하는 경우가 많다. 힘줄이 끊어질만한 외상이나 충격이 없었는데 초음파나 MRI등의 검사를 통해 힘줄이 끊어졌다는 말을 듣고 의아해 하는 경우를 많이 보게 된다.


힘줄 파열의 원인을 간단하게 설명하면 가장 단순하게 생각할 수 있는 원인은 외상이다. 어깨를 다치면서 어깨 힘줄이 끊어질 수 있다. 그러나 단순히 어깨를 부딪치는 정도의 외상으로는 어깨 힘줄이 쉽게 끊어지지 않는다.


종종 어깨 힘줄이 약해져 있는 70세 이상의 고령인 분들이 넘어지면서 팔을 짚는 경우 등으로 힘줄이 끊어질 수 있으며, 어깨 힘줄 파열과 함께 어깨 탈구 및 골절도 같이 발생할 수 있다. 


반면 젊은 연령의 경우는 외상으로 인해 어깨 힘줄이 끊어지는 경우는 매우 드물다. 힘줄 파열보다는 어깨 탈구나 골절이 더 흔히 발생한다. 그러나 어깨 힘줄은 외상으로 인해 끊어지기보다는, 특별한 외상이 없음에도 끊어지는 경우가 거의 대부분이다.


어깨 힘줄 파열은 여러 가지 원인이 복합하여 발생하는 것으로 현재까지 알려져 있다. 어깨 힘줄이 노화가 진행됨에 따라 힘줄이 약해지는 퇴행성 변화, 팔을 많이 사용하면서 문제가 되는 반복적인 미세 외상, 어깨 힘줄 위에 존재하는 뼛조각과의 충돌 등이 어깨 힘줄 파열의 원인이 된다.


나이가 듦에 따라 피부에 주름이 생기고 근육량이 줄어드는 등의 노화가 진행하듯이, 어깨 힘줄도 노화에 따라 힘줄이 약해지는 퇴행성 변화가 오기 시작한다. 특히 힘줄이 어깨뼈에 부착하는 부위는 혈액 순환이 부족하여 퇴행성 변화를 가속화시키기도 한다.


이렇게 어깨 힘줄의 퇴행성 변화가 진행하고 있는 상황에서, 이전과 같이 팔을 지속적으로 사용함에 따라 어깨 힘줄에 미세 외상이 반복적으로 일어나게 되고, 이에 따라 힘줄의 미세 파열을 일으킬 수 있다. 또한 어깨 힘줄의 기능이 약해지면서 어깨 힘줄 위에 존재하는 ‘견봉’이라는 뼈와 어깨 힘줄이 부딪히게 되고, 이 뼈와 반복적으로 부딪히면 이전에 없던 뼛조각이 생겨날 수 있다. 새로 생겨난 뼛조각이 어깨 힘줄과 지속적으로 부딪히게 되어 힘줄 파열을 가속화시킬 수 있다.


즉, 회전근개파열 환자 중 70% 이상이 40~60대 일 정도로 나이가 들면 흔하게 나타날 수 있는 질병이다.


오십견과 회전근개파열은 비슷한 부위에 통증이 나타나 구별하기 쉽지 않지만 병의 원인과 증상을 잘 파악하면 자가진단으로 쉽게 원인을 짐작해볼 수 있다. 즉, 팔을 들어 운동 범위를 확인해보면 된다. 


오십견은 관절낭에 염증이 유착돼 마치 촛농이 굳은 것처럼 움직임 자체가 어려워 팔을 들어올리고 싶어도 극심한 통증으로 들어올릴 수가 없지만 회전근개파열은 통증이 있어도 팔을 들 수 있으나 파열로 인해 힘이 약해져 들어올린 자세를 유지하기는 어렵다. 통증은 어깨 앞쪽과 옆쪽으로 나타나며, 팔을 올릴 때는 아프지만 완전히 올리면 줄어드는 특징이 있다.


또한 오십견은 자연적으로 치유가 되기도 하지만 회전근개파열의 경우 자연치유가 어렵다. 그러므로 회전근개파열을 초기에 치료하지 않고 방치할 경우 파열된 부위가 말려 올라가면서 점점 큰 파열로 진행하게 되므로 회전근개파열이 의심될 경우에는 초기에 병원을 찾아 정확한 진단을 받고 치료해야 한다. 


5)후종인대골화증


후종인대골화증 또한 어깨 통증을 동반한다. 아직 일반인에게는 생소하지만, 목뼈를 지지하는 뒷부분의 인대가 뼈처럼 딱딱하게 굳는 위험한 질환이다. 골화된 인대로 인해 경추나 흉추의 중추신경인 척수가 눌려 목과 어깨에 통증을 유발한다.


원인은 정확히 밝혀지지 않았지만 외상과 당뇨병, 비만, 노화 등으로 보고되고 있다. 경우에 따라 어깨와 팔에 힘이 떨어지고 손 저림, 배변장애 등 증상이 나타난다. 


목 문제로 인한 어깨 통증을 예방하려면 평소 바른 자세를 유지하고 틈틈이 스트레칭 해 경직된 목을 자주 풀어주는 게 좋다. 먼저 척추를 바로 세워 앉은 후 엄지손가락을 세워 길게 뻗은 팔을 앞으로 곧게 펴 엄지손가락을 5초간 응시한다. 이후 오른 방향, 왼 방향을 향해 팔을 일직선으로 뻗은 후 엄지손가락이 있는 곳으로 고개를 돌려 시선을 향하게 바꿔가며 반복한다. (다음 호에 계속)

 

 

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